Carnaval en la República Dominicana

El carnaval es una obra maestra popular, una ópera bufa que tiene a la calle como escenario y al pueblo como actor y protagonista.1

En la República Dominicana es posible distinguir dos tipos generales de carnaval:2

Actos de Carnaval.
  1. el de carnestolenda, proveniente de España y que se celebra antes del inicio de Cuaresma aunque con el tiempo se ha ido asociando más a las fiestas patrias del 27 de febrero y 16 de agosto;1
  2. el cimarrón, que usualmente se celebra en los últimos días de Semana Santa. Se origina de tradicciones africanas.

Mientras que el carnaval de carnestolenda se celebra en todo el país, asociado además con las fiestas patrias, los carnavales cimarrones se celebran donde eran más comunes donde hubo movimientos cimarrones durante la colonización española.

Debido a que el carnaval de carnestolenda es el que ha tenido más difusión y al que se le hace más propaganda, algunos de origen africano han estado moviendo la fecha de celebración para hacerlos coincidir con los de tipo europeo. Igualmente sucede con los Guloyas de San Pedro de Macorís y otras partes del este del país. Los Guloyas son representaciones callejeras de eventos bíblicos que anteriormente solamente se presentaban en época navideña; es una tradicción traídos por inmigrantes de las Antillas Menores inglesas (los cocolos) por lo que usan instrumentos musicales que no se emplean en otros carnavales del país.

También hay influencias haitianas, sobre todo en algunos personajes. Robalagallina, uno de los personajes más populares en carnaval, se desarrolló durante la Ocupación Haitiana; es un personaje del carnaval de Jacmel, Haití.

Pero el personaje más común, con todas sus variantes, es el Diablo cojuelo (llamado a veces Diablo cajuelo). Conserva ese nombre en La Vega mientras que en Salcedo y Bonao son llamados Macaraos; en Santiago de los Caballeros, Lechones, etc.2

Durante el Carnaval en Repùblica Dominicana aparecen en las màscaradas los «lechones», hombres disfrazados con àmplios trajes de seda multicolorados, con «piedras preciosas» y espejuelos pegados por todas partes. La máscara de Los lechones «joyeros» son aùn mas decorados, y llevan numerosos cascabeles. Las màscaras espantosas de los «lechones» que representan Los Pepines son mas tienen la boca parecida del Donald Duck (con ancho pico aplastado), coronadas con dos grandes cuernos de toro (los cuernos de los las caretas «joyeras» lucen excrecencias coralliformas).

Tienen el torso estrechamente cenido por un cinturon «en forma de longaniza». Se menean, saltan y bailan con las figuras femininas, lasrobalagallinas. Esas (segùn las estatuas ubicadas al pie del Monumento a los Heroes, en la eminencia senoreando el centro de Santiago , con làpidas explicativas exponiendo a lo largo su papel en las tradiciones populares dominicanas) son classicamente de dos tipos distinctos : la «sencilla» es una nina bonita y delgada que luce falda larga, cintura de avispa aprietada en un corsé, cabellos en mono y sombrilla – mientras que la «exagerada» es obesa, y tiene enorme antepecho y àmplio vertugado, ambos atractivos a menudo postizos que atrahen los toqueteos y pataditas de los «lechones» …Pero ahora las «robagallinas» delgadas lucen traje de bano y gran penacho de plumas a la moda de las niñas cariocas, y las que llevan falda (tanto las delgadas como las «exageradas» ) son a menudo hombres disfrazados.

A fines del siglo XIX, muchas familias emigraron de Cuba debido a la guerra de liberación en dicho país. La gran mayoría de estas familias se quedaron a vivir en ciudades del norte y del centro de la República Dominicana: Puerto Plata, Santiago, La Vega. Ellos trajeron sus costumbres cubanas, entre ellas las comparsas cubanas, siendo muy famosas comparsas como La Culebra de San Blás en La Vega3 y El Baile del Caimán y el de la Negrita Conga en Puerto Plata y otros lugares de la Línea Noroeste.4

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