Ministro Economía pasa balance 2011 y pronostica nuevo año

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El ministro de Economía, Planificación y Desarrollo adelantó este jueves que la economía dominicana seguirá este año como la de más alto crecimiento en América Latina y el Caribe (4.5 a 5% del PIB), pero el nuevo año también seguirá impactando “brutalmente” por el enfriamiento de la economía mundial que forzará una austeridad gubernamental mayor a través de políticas de ajuste, sobre todo presupuestario.

Temistocles Montás fundamentó el crecimiento en un “excelente” desempeño del sector exportador (18 a 20%), en una relativa pero importante recuperación de las exportaciones minerales, en particular ferroníquel, inflación moderada de 8%, tasa de cambio controlada de RD$38.5 por dólar, positivo desempeño de zonas francas y turismo, recuperación de las remesas, crecimiento del crédito al sector privado de 12% pero, en el otro lado, incertidumbre por una economía mundial que crecerá este año apenas 3.8%, según estimaciones de la OCDE.

El funcionario pasó revista al año que concluye y avanzó sus perspectivas para el próximo en el Debate Económico anual de Teleantillas acompañado de los economistas Carlos Despradel, ex gobernador del Banco Central; Apolinar Veloz, ex gerente del Banco Central, y Nelson Suárez, asesor del Centro de Estudios Sociales Padre Juan Montalvo.

Recordó que este año el país casi ha duplicado sus pagos porcentuales por concepto de importaciones de combustibles y de otros derivados comparadas con las no petroleras, “un impacto brutal” en el incremento de los precios de los hidrocarburos y de los alimentos que explica el porqué la población, impactada directamente, tiene una percepción negativa de la economía en las encuestas.

Por causa de esos incrementos de origen externo el ministro de Economía recordó que en los últimos siete años el país ha tenido que transferir al exterior más de US$7.0 millones más de lo pagado durante el cuatrienio 2000-2004, afectando así el ahorro doméstico.

En materia de déficit fiscal sugirió no dramatizar la situación nacional sino comparar cómo han manejado esa misma situación países regionales como Costa Rica y Guatemala con presiones tributarias parecidas a la dominicana e incluso Estados Unidos, que exhibe un déficit de 9% del PIB todos los años y posiblemente hasta el 2014.

Consideró que en este aspecto el país se encuentra en un proceso de consolidación fiscal, pues en 2008 el déficit fiscal del gobierno central superó el 3.5% del PIB y este año se proyecta que terminará entre 1.6 a 1.9% del PIB, de acuerdo a una nota de la Unidad de Comunicaciones del Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo.

Respecto a qué debe esperar el país en 2012, contó que antes del Fondo Monetario Internacional (FMI) entregar un informe de perspectivas económicas mundiales y regionales a una delegación dominicana en Washington, tres días antes de ser publicado, advirtió que la velocidad de la crisis lo había desactualizado.

Así fue como, dijo el funcionario, también en el país se estimó destinar US$350 millones al sector eléctrico que luego tuvieron que aumentarlos a US$690 y más tarde a US$900 millones, es decir 210 millones de dólares más de lo consignado en la segunda modificación presupuestaria enviada al Congreso.

“Estamos hablando de que habrá que buscar casi US$7,900 millones más, y debe agregarse que este año los ingresos fiscales serán inferiores en casi diez mil millones de pesos a lo proyectado, por lo que habrá de alguna manera que buscarlos dentro del presupuesto, que es lo que se discute en Washington”, comentó.

Advirtió que si persiste el enfriamiento de la economía mundial, con una zona Euro que crecerá cero y Estados Unidos menos, eso impactará al país y a los ingresos fiscales del gobierno, por lo que es muy probable que habrá que replantear las propuestas presupuestarias del próximo año, “esa es la gravedad del problema”.

Ante la situación, el ministro Montás indicó que cuantas veces el gobierno envía una reformulación presupuestaria al Congreso debe leerse como una medida de austeridad, porque este año habrá una caída en la inversión pública de más de trece mil millones.

Finalmente, recordó que precisamente ha sido el gobierno que desde el Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo ha insistido en la necesidad de replantear el modelo económico, pues no hay forma de garantizar que con la actual estructura productiva el país continúe su crecimiento.

“El crecimiento económico ha estado sustentado en los sectores no transables, aquellos que demandan muchas divisas pero no producen divisas, por eso la Estrategia Nacional de Desarrollo busca crear las condiciones para que en los próximos veinte años el país pueda dar un salto productivo”, dijo finalmente.